Sorteo del Mundial 2018

sorteo

Tras conocer a todas las selecciones que participarán en el Mundial de Rusia del 2018, el próximo uno de diciembre podremos saber qué enfrentamientos tendrá cada una, pues será el sorteo de los grupos. El grupo de los mejores prefiere evitar a España, que es el rival más fuerte del resto de bombos, siendo una de las selecciones favoritas para ganar la copa del mundo a pesar de no estar entre las ocho mejores en la clasificación de la FIFA.

 

El Grupo A, o Bombo 1 está compuesto por Brasil, Alemania, Francia, Argentina, Polonia, Rusia, Portugal y Bélgica. Sin duda los rivales más débiles, y a los que España prefiere enfrentarse son a Polonia, Rusia, Portugal o Bélgica, selecciones teóricamente en un escalón inferior a la Roja.

Sorprende que Polonia esté en este primer grupo, pero ello se debe a una gran estrategia tejida desde su Federación. Viendo que tenían medio billete para Rusia y marchaban dentro de los ocho mejores del mundo en la clasificación FIFA, Polonia decidió no jugar partidos amistosos una temporada para que en caso de una derrota no se restase puntos en esa clasificación y poder asistir al Mundial como Bombo 1.

Del Grupo B, las destacadas son España, Uruguay, Inglaterra o Croacia, mientras que Colombia, México, Perú y Suiza son las favoritas por todos para enfrentarse de este bombo. La selección peruana fue la última clasificada para el torneo, pero en los últimos días ha habido noticias de que quizás no podría asistir al Mundial, aunque finalmente se ha confirmado que sí que irá a Rusia.

Sin duda, la más fuerte del B es España, estando por encima de cualquier rival de este bombo, siendo sin duda la selección que ninguno de los del Grupo A desean. Por parte de los españoles, a quien no quieren ni en pintura es a los grandes favoritos como Brasil (6.05 en Luckia), Alemania (6.00 en bet365), Francia (6.50 en William Hill) o Argentina (9.50 en Bwin).

De los Grupos C y D destacan como rivales fuertes Islandia, Egipto, Dinamarca o Suecia del C y Nigeria, Marruecos y Serbia del último bombo. Es importante recordar que las selecciones no podrán estar en un grupo con más combinados de su misma confederación, salvo las europeas que solo pueden estar dos por grupo.

Con este razonamiento, si a España le tocase Polonia o Rusia del Bombo 1, ya no podría enfrentarse a rivales europeos, descartando a casi todos los rivales fuertes del resto de grupos y pudiéndole quedar un camino hacia los octavos de final muy allanado. Mientras que, si le toca por ejemplo Brasil, podría tener a una Islandia o Dinamarca del Grupo C, rivales muy incómodos, siendo uno de los grupos más duros dentro de las posibilidades que hay para la Roja.

En el duelo de delanteros, los favoritos en 888sport para llevarse el pichichi son Lionel Messi (8.00), Neymar Jr. (8.00), Cristiano Ronaldo (10.00) o Antoine Griezmann (11.00), mientras que el primer español en la lista es Álvaro Morata, pieza clave para la selección, estando a 13.00, también en 888sport, que consigue ser el máximo anotador del torneo.

En BettingTop10 puedes encontrar detalles de las mejores casas de apuestas que operan en España, incluida betfair, la cual ve a Brasil y Alemania como favoritas para ganar el Mundial de Rusia, con una misma cuota de 6.00 para cada una por conseguirlo, mientras que si es España la que se corona por segunda vez como campeona, tiene una cuota de 8.50.

Después del sorteo

Grupos

Los grupos para el Mundial de Rusia ya están confeccionados y, en teoría, los países con más nombre en el deporte rey no deberían tener problemas para asegurarse una plaza en los octavos de final.

El torneo se celebrará en 12 estadios repartidos entre la parte occidental y la oriental de Rusia del 14 de junio al 15 de julio y hay bastantes selecciones en condiciones de acabar ganando el trofeo, según las apuestas deportivas. El sorteo de la Copa del Mundo repartió a los 32 participantes en ocho grupos de cuatro miembros cada uno. La confección final de la fase de grupos es la siguiente:

Grupo A: Rusia, Arabia Saudí, Egipto y Uruguay

Grupo B: Portugal, España, Marruecos e Irán

Grupo C: Francia, Australia, Perú y Dinamarca

Grupo D: Argentina, Islandia, Croacia y Nigeria

Grupo E: Brasil, Suiza, Costa Rica y Serbia

Grupo F: Alemania, México, Suecia y Corea del Sur

Grupo G: Bélgica, Panamá, Túnez e Inglaterra

Grupo H: Polonia, Senegal, Colombia y Japón

En su condición de país anfitrión, Rusia romperá el hielo disputando ante Arabia Saudí el duelo inaugural en Moscú el 14 de junio, mientras que Alemania, defensora del título, saldrá a escena tres días después para medirse a México.

¿Qué selecciones superarán la primera criba del Mundial?

Alemania es la gran favorita en las apuestas deportivas al trofeo y debería sortear la primera criba sin mucho esfuerzo al haber sido el sorteo benevolente con los germanos. Salvo sorpresa, los teutones se harán con la primera plaza del Grupo F, mientras que México y Suecia pugnarán por acompañar a la vigente campeona a la siguiente fase.

Los de Joachim Löw completaron la fase de clasificación con pleno de victorias y hay motivos para creer que en Rusia pueden ganar el torneo por quinta vez en su historia. Alemania no solo tiene una primera unidad de máximo nivel, sino que la segunda es también enormemente competitiva como quedó reflejado con la conquista de la Copa Confederaciones sin los principales pilares del equipo. Por detrás de Alemania, habrá una bonita batalla entre Suecia y México por la segunda plaza del Grupo F, saliendo los mexicanos beneficiados de los duelos directos con los suecos al haber perdido solo dos de los nueve enfrentamientos previos.

A no mucha distancia de Alemania en las cuotas figura Brasil. Los brasileños afrontarán una primera fase con, incluso, menos obstáculos en el camino con Suiza, Costa Rica y Serbia como compañeros de viaje en el Grupo E.

Cierra el podio de las aspirantes al trono Francia, que parte con todo de cara para terminar por delante de Australia, Perú y Dinamarca en el Grupo C. Los daneses se postulan como los principales aspirantes a la segunda plaza.

Un peldaño por debajo de Alemania, Brasil y Francia habría que colocar a España. Los hombres de Julen Lopetegui partirán desde el Grupo B, lo que equivaldrá para la ‘Roja’ a pelear con Portugal por el liderato para conseguir un cruce teóricamente más plácido en octavos.

Posiblemente Argentina sea, de las grandes selecciones, la que más deba sudar para pasar como primera porque el sorteo emparejó a los argentinos con la siempre competitivo Croacia, con una Islandia venida a más en los últimos años y Nigeria, uno de los países más potentes de África. Por su parte, Bélgica encontrará en Inglaterra la principal oposición por el primer puesto en el Grupo G y lo mismo le ocurrirá a Polonia en el H con Colombia. De los cabezas de serie, solo Rusia apunta a no pasar como primera porque, sobre el papel, es inferior a Uruguay.

¿Qué selecciones pueden dar la sorpresa en Rusia?

El sorteo de la Copa del Mundo celebrado el pasado 1 de diciembre dejó una primera fase con grupos bastante equilibrados y sin uno que se pueda denominar como ‘el de la muerte’, al contrario que en otras ediciones.

Las naciones llamadas a llevar la voz cantante, como Brasil, Francia y España, tuvieron el azar a su favor, aunque algunas de las selecciones de menor rango podrían romper algunos pronósticos a la hora de apostar online. Islandia ya fue la gran revelación de la pasada Eurocopa al alcanzar las semifinales en Francia dejando fuera a Inglaterra en los octavos, pero no tuvo excesiva suerte en el sorteo. Iniciará el camino hacia la ronda de eliminatorias desde el Grupo D, a priori el más abierto por detrás de Argentina.

Suecia puede ser una buena candidata a dar la campanada. Terminó en la fase de clasificación por delante de Holanda y se ha clasificado dejando fuera a Italia en el ‘play-off’. Además, su nivel de competitividad podría aumentar en caso de retornar Zlatan Ibrahimovic al equipo nacional. Poco bombo se le está dando también a Perú, pero cabe recordar que casi manda a Argentina a la repesca. Sus opciones de acceder a octavos son escasas y darían un vuelco inesperado en caso de arañar algún punto con Francia o Dinamarca.

¿Qué podemos esperar del torneo?

En líneas generales, el sorteo de la Copa del Mundo fue benevolente con las selecciones punteras, contando todas con grandes probabilidades de acceder a la ronda de eliminatorias.

Los anfitriones harán por cambiar la mala imagen que dejaron en la Eurocopa de 2016, aunque difícilmente pasarán como primeros con Uruguay también en el Grupo A. Bien es cierto que son superiores a Egipto y Arabia Saudí. En todas las quinielas previsibles se cuenta con Alemania, Brasil y Francia en los octavos, así como con Portugal, España, Bélgica e Inglaterra.

En el palmarés del Mundial solo hay, a día de hoy, hueco para ocho selecciones y difícilmente el cupo se ampliará a nueve en Rusia. Brasil es el único país que ha logrado el título en cuatro continentes diferentes y se postula como la principal selección no europeo a salir campeona. Las selecciones europeas se han repartido cuatro de los últimos cinco títulos y apostar por una nación del viejo continente como Francia, Alemania o España apunta a ser una opción con muchas probabilidades de éxito.

Aspectos destacados del sorteo

Alemania rara vez pasa apuros para sortear la fase de grupos de un Mundial, pero haría mal si se confía ante México, Suecia o Corea del Sur.

Por otro lado, los enfrenamientos entre Bélgica e Inglaterra y entre España y Portugal serán los duelos estelares de la primera fase, como también el ver a Panamá debutar en el torneo de selecciones más importante.

Por su parte, Arabia Saudí se convertirá en el primer representante de Asia en participar en el duelo inicial de un Mundial. Lo hará el 14 de junio ante Rusia en el estadio Luzhniki de Moscú.

Conclusión

La Copa del Mundo promete ser un espectáculo acorde a las expectativas creadas en las apuestas deportivas. El mayor evento deportivo de todos contará con los dos principales iconos del fútbol (Leo Messi y Cristiano Ronaldo), que estarán ante la última oportunidad de hacer algo con sus respectivos países en el Mundial.

Al contrario que de cara a Brasil, la Selección no llegará a Rusia con la vitola de gran favorita, con lo cual los hombres de Julen Lopetegui jugarán con menos presión en las piernas que hace cuatro años. Afrontarán, además, una primera fase mucho menos exigente que en la anterior edición y eso puede dar alas a España para que se crezca antes de los emparejamientos directos. Si España empieza con una victoria ante Portugal, el seleccionador podría incluso dosificar a alguno de sus jugadores más veteranos ante Marruecos e Irán pensando en la primera cita importante que será contra Rusia o Uruguay.

La lógica apunta a que el futuro campeón saldrá del selecto grupo que conforman entre Alemania, Brasil, Francia y España, pero no pierdas de vista a los apuntes que irá ofreciendo BettingTop10 antes y durante el torneo con los últimos datos de relevancia.

El camino hasta la Copa del Mundo 2018

El Mundial 2018 da comienzo el 14 de junio en Moscú con el enfrentamiento entre Rusia y Arabia Saudí. 32 equipos han logrado su clasificación en una interesantísima fase previa que ha durado dos años. Alemania parte como claro favorito, pero en un torneo en que todo se decide a un partido, no hay que descartar a otros favoritos. Brasil tiene ganas de revancha. Y hay selecciones que vienen en un gran momento. En esta guía analizaremos selección por selección de manera que sirva de ayuda a la hora de apostar. La cuenta atrás para el Mundial 2018 ha comenzado.

España, una selección renovada.

Una selección que pasó de tradicionalmente no pasar de cuartos a, de la mano de Luis Aragonés, alcanzar la gloria en la Eurocopa de Alemania y Austria y cuya buena inercia llevó a Del Bosque a ser Campeón del Mundial de Sudáfrica y la Eurocopa de Polonia y Ucrania.

Tras el fracaso del Mundial de Brasil y la Eurocopa de Francia, Julen Lopetegui ha sacudido las alfombras. Su clasificación para la Copa del Mundo 2018 en el Grupo G no solo fue brillante, es que además dejaron fuera del campeonato a la selección de Italia ganándoles 4 puntos de 6 posibles, un verdadero gigante de los mundiales y de la historia del fútbol.

Un Mundial depende mucho del estado de forma de los jugadores. Es de esperar que la llegada del hispanobrasileño Diego Costa en enero al Atlético de Madrid, refuerce el ataque que Álvaro Morata y David Silva lideran en la selección. Además, la presencia de jugadores de la talla de Koke, Isco o Busquets hacen que sea una selección que cuente en los pronósticos.

Además, el debut en el Mundial será nada menos que contra Portugal.

Alemania o la demostración de que un equipo puede ser invencible.

Tras los fracasos en las Eurocopas y Mundial que ganó la Selección Española, Alemania comenzó un plan basado en el desarrollo del futbol base. Ahora, pasados los años, les toca recoger los frutos sembrados en esta Copa del Mundo 2018. Y son espectaculares.

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Ha ganado los 10 partidos de la fase de clasificación, sacando 11 puntos de ventaja a Irlanda del Norte, 15 a República Checa y 17 a Noruega. Y todo ello rotando jugadores. No cuentan con un equipo intocable. Se permitieron el lujo de ganar la Copa Confederaciones con un equipo en el que sólo Kimmich contaba realmente como titular.

La gran baza del equipo entrenado por Joachim Löw es el trabajo en equipo. Sería difícil encontrar una estrella (que las tiene), ya que la base del éxito está en el bloque. Pero es imposible no considerar estrellas a un equipo que empieza con el gran portero Manuel Neuer y acaba con Thomas Mueller en punta. Por el camino, tenemos jugadores del nivel de Ozil, Reus o Goetze.

Todo lo que no sea que Alemania gane la Copa del Mundo sería considerado una sorpresa. Favorito indiscutible.

Brasil y el peso de la historia.

Al igual que en todas los Mundiales, Brasil es indiscutible favorito de esta Copa del Mundo 2018. Si a eso le unimos que ha sido líder de grupo y sacando 10 puntos a la selección de Uruguay en la durísima fase de clasificación sudamericana, tenemos la certeza que se trata de una selección brasileña muy poderosa, y recuperada del 7-1 contra Alemania sufrido hace cuatro años en el Mundial que le correspondió organizar.

Neymar es su estrella indiscutible, batiendo todos los records económicos en el fichaje por el PSG. El resto de la selección se ha rejuvenecido bastante. El fútbol alegre y de ataque al que nos tiene acostumbrado Brasil. Gabriel Jesús está en un estado de forma magnífico. Y Coutinho viene pisando fuerte.

Tras la derrota por 2-0 contra Chile en el primer partido de clasificación, enseguida se apagaron todas las alarmas. 12 victorias y 5 empates avalan una trayectoria ascendente.

En el Mundial 2018 tienen una gran oportunidad de revancha. Claro favorito.

Francia, o cuando el fútbol es impredecible.

La clasificación para Francia de esta Copa Mundial 2018 fue sin problemas, pese a estar en un grupo realmente complicado, en el que competía contra selecciones tan potentes como Suecia u Holanda. Sólo perdió con Suecia en Estocolmo, y dejó fuera a la finalista del Mundial de Sudáfrica. Sus únicos lunares son los empates contra Luxemburgo y Bielorrusia.

La escuadra de Didier Deschamps cuenta con jugadores punteros dentro del panorama mundial. La gran sensación Kylian Mbappe, un jugador con un talento descomunal y que no llega a la veintena, y que es muy probable que sea la gran estrella del campeonato, hace que Francia pase a ser de los favoritos. Si a eso le unimos un Antoine Griezmann en forma, vamos a ver partidos ganados con muchos goles.

Además, tras la traumática final contra Portugal, en la que Griezmann probablemente perdió además el balón de oro, el ánimo de revancha debe estar por las nubes.

Es una selección que aún no tiene quizá el nivel de Brasil o Alemania, pero no hay duda alguna en que pueda ganarles a ambos si tiene uno de esos partidos en los que todo funciona.

Argentina, la selección de Messi en la que no brilla Messi.

Cada vez que da comienzo la cita mundialista, Argentina cuenta entre los favoritos. No solo por tradición e historia, sino porque todo el mundo en su país espera que por fín Lionel Messi, considerado casi sin discusión como uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, tenga el mundial que le falta para consagrarse del todo.

Pero Argentina ha tenido una fase de clasificación para la Copa del Mundo 2018 tortuosa. Ha estado a punto de irse a la repesca, ya que se le escaparon puntos contra Ecuador, Paraguay, Brasil, Venezuela, Perú, Bolivia y Uruguay. Es decir, que ha perdido o empatado con prácticamente todas las selecciones de su grupo. Un desastre.

Aún así, logro clasificarse sin necesidad de repesca, y ahí está entre los favoritos, dispuesto a repetir por fin el Mundial de México 86.

Bélgica, el gran tapado.

9 victorias y tan solo 1 empate describen perfectamente la brutal clasificación para la Copa del Mundo 2018 que ha logrado Bélgica en el Grupo H, a la que tan solo Grecia logró sacarle un punto en casa. El Español Roberto Martinez como seleccionador ha logrado consolidarse en el puesto.

Sus estrellas son por supuesto el “Blue” Eden Hazard, para muchos el mejor jugador del mundo, y el delantero del Manchester United Romelu Lukaku, marcando 11 goles, si bien es cierto que los rivales goleados por los belgas fueron selecciones como la de Gibraltar (9-0), Estonia (8-1), Bosnia (4-0) o Chipre con el mismo resultado.

Últimamente, las críticas de Kevin de Bruyne jugador del Manchester City al sistema de Martínez pueden haber enturbiado un poco el ambiente en el vestuario, sobre todo tras el empate a 3 contra México en un amistoso. Es de esperar que el jugador del Atlético de Madrid Yannick Carrasco o el “culé” Thomas Vermaelen hagan que sea difícil vencer a Bélgica en este campeonato.

Inglaterra y el peso de la camiseta.

Tras una fase de clasificación en un grupo bastante sencillo, acabó entrando en la Copa del Mundo 2018 como líder del Grupo F con 26 puntos, perdiendo únicamente puntos contra Eslovenia y Escocia en sendos empates.

Los 18 goles de su “Pichichi” Harry Kane son pocos viendo el grupo con el que se clasificaron. Y es que el punto fuerte de Inglaterra es la defensa. Sólo ha encajado 3 goles en toda la liguilla.

En su favor, van a pelear en un grupo de los llamados fáciles, teniendo como rivales a selecciones a priori inferiores como Panamá y Túnez, si bien tendrán que pelear la primera plaza con Bélgica, una escuadra mucho mejor de lo que parece.

Jaime Vardi, Theo Walcott y Raheem Sterling, junto a la veteranía de Wayne Roonie tratarán de aumentar las cifras de la fase de clasificación. Es de esperar que la facilidad del grupo haga que este Mundial la camiseta de los inventores del fútbol pese menos.

Portugal. Cristiano y 10 más.

Con una fase de clasificación para la Copa del Mundo 2018 menos brillante de lo que se esperaba, finalmente contra Suiza logró su primer puesto. Y es que estas fases no son lo que mejor se le da a Portugal. Recordemos las repescas de años anteriores, donde se clasificó primero agónicamente. La diferencia de goles rompió el empate a puntos contra Suiza logrado en la última jornada.

Aunque en el torneo siempre las cosas cambian. La anterior Eurocopa fueron capaces de ganar la final incluso sin que pudiera jugar su estrella, Cristiano Ronaldo.

Aún así, la fase de clasificación terminó con una diferencia de goles de +28, goleando eso sí, a selecciones de bajo nivel como Lituania y Andorra. Junto a Cristiano, André Silva intentarán pasar esta vez de la primera fase y renovar el triunfo en la pasada Eurocopa.

Debutará contra España, en un partido donde realmente podremos comprobar en sobre el césped el verdadero estado de forma de ambos equipos.

Resto de equipos.

Polonia.

Logrando clasificarse para la Copa del Mundo 2018 tras eliminar a Dinamarca quedando 5 puntos por encima de ellos (aunque es justo decir que cayeron derrotados por 4-0), Polonia podría incluso entrar en la categoría de los equipos que logran avanzar mucho más de lo previsto. Acabaron con una diferencia positiva de 14 tantos, ganando 8 de los 10 partidos. El resto de equipos del grupo F eran Rumanía y Montenegro.

Y es que con el gran Robert Lewandowski es imposible no tener gol ni victorias. Es de esos jugadores que tiran de un equipo. Es el máximo goleador de esta fase de clasificación, por encima nada menos que de Cristiano Ronaldo.

El gran problema viene quizá en la defensa. Han encajado demasiados goles y eso en un torneo por eliminatorias puede mandarle a casa en un descuido.

Suiza

Tras quedar segundo empatada a puntos con Portugal, se vio obligada a jugar la repesca contra Irlanda del Norte ganando 1-0 en la suma de los dos partidos y consiguiendo su pasaporte para la Copa del Mundo 2018.

Una selección realmente parca con el gol, pero que fue capaz de ganar 2-0 a Portugal, lo que trajo de cabeza a los lusos. Un bloque sólido, pero sin estrellas, entrenado por Vladimir Petkovic, y que destaca por su sacrificio y espíritu. Y es que es lo único que tienen, ya que no destaca nadie por su calidad.

Aunque cuentan con jugadores creativos y talentosos como Granit Xhaka y Xherdan Shaqiri, la carencia de un verdadero líder que destaque hará que su paso por el Mundial esté únicamente apoyado en el juego de equipo, la defensa, la disciplina y la suerte.

Perú

Los hombres de Ricardo Gareca tuvieron que luchar por la repesca en el dificilísimo grupo sudamericano, donde a punto estuvo de superar a Argentina en la clasificación tras una última jornada agónica. Hasta el último momento tuvo con el corazón en un puño a colombianos y argentinos. Y lograron vencer a Uruguay, Ecuador y Bolivia y viajar a Rusia para disputar la Copa del Mundo 2018.

Sólo los 5 empates les dejaron fuera. Cuenta arriba con el magnífico Jefferson Farfán, pero el positivo en cocaína y posterior sanción por un año de su otro delantero, Paolo Guerrero probablemente les pase factura.

Además su grupo es realmente difícil, con Francia y Dinamarca como principales rivales.

Dinamarca

Una selección que tuvo que lograr su clasificación para la Copa del Mundo 2018 en la repesca, al igual que su rival de grupo Perú. Tras la ausencia del Mundial de Brasil, vuelven de nuevo a participar.

Lograron la clasificación el último día en Dublín, jugándoselo todo contra Irlanda del Norte en el Aviva Stadium. Lo consiguió con un contundente 5-0 tras un 0-0 en la ida. En la fase de clasificación logró un 4-0 contra Polonia, la líder de su grupo.

El jugador del Tottenham Christian Eriksen es su estrella, y lo tiene todo para ser uno de los jugadores del torneo. Marcó en 11 de los 12 partidos. Una selección que puede complicar las cosas incluso a la mismísima Francia en la fase de grupos.

Colombia.

Tras un brillante Mundial de Brasil, donde se marchó mucho más pronto de lo merecido, la Selección Colombiana llega con ganas a la nueva cita de la Copa del Mundo 2018.

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El grupo de clasificación sudamericano es siempre realmente difícil. De los cuatro puestos directos, normalmente dos de ellos ocupados siempre por Brasil y Argentina, Colombia empieza a ser uno de los dueños habituales de los mismos.

Deja atrás una fase en la que ha logrado quedar cuarto, sacándole un empate a Brasil y dejando fuera a Chile. Logró vencer a Bolivia y Ecuador.

Cuenta en su equipo con James Rodriguez, una de las sensaciones del anterior Mundial con ganas de reivindicarse tras su desigual paso por el Real Madrid, y con Radamel Falcao, que en buen estado de forma es uno de los mejores delanteros del mundo.

Colombia debería superar sin problemas la primera fase.

México

Debido a la facilidad y el bajo nivel que históricamente ha tenido el grupo de la CONCACF, México es un habitual en los mundiales. Eso le da a este equipo una experiencia en este tipo de competiciones que no tienen muchas selecciones. El fútbol en México cuenta con una gran tradición y se nota. Así que México estará por méritos propios en la Copa del Mundo 2018

Solamente se encontraron con el escollo de la derrota por 2-0 ante Honduras, que junto con los empates contra Panamá y Costa Rica (0-0 y 1-1 respectivamente), hicieron que el juego de la selección fuera cuestionado.

Incluso Juan Carlos Osorio, su seleccionador, no cuenta con el apoyo de la mayoría de los aficionados, siendo muy cuestionada su labor.No son pocos los que le gustaría verle fuera, aunque también es cierto que México es una selección que no tiene que enfrentarse casi nunca a grandes equipos para llegar a la cita mundialista.

Pese a todo, lograron clasificarse primeros de grupo con 21 puntos en 10 partidos. Tanto el veterano José Andrés Guardado, que lidera el centro del campo del Real Betis Balompié, como el errante Javier “Chicharito” Hernández, harán de escuderos del joven Hirving Lozano, que está debutando en Europa en el PSV.

Croacia

Croacia ha logrado su clasificación para la Copa del Mundo 2018 por la vía de la repesca. Todo ello gracias a una victoria muy contundente ante Grecia (4-0) que le sirvió para romper el desempate. Perdieron contra Islandia y Turquía, y para un grupo así dos derrotas son claramente demasiadas. Aún así lograron estar dentro.

Pese a contar con delanteros bastante goleadores, sus resultados quitando aquel partido contra Grecia fueron realmente parcos. Sacaron resultados por la mínima incluso contra selecciones como Kósovo, a priori muy inferior.

Lograron vencer en seis de diez encuentros, y terminaron a dos puntos de Islandia. Pero gracias a la presencia del madridista Luka Modric, uno de los mejores jugadores de su equipo y estrella indiscutible de la liga española pese a su veteranía, puede ser una selección que pueda ganar algún partido y complicarle la vida a cualquiera de sus rivales de grupo. También destaca el barcelonista Iván Rakitić.

Suecia

Estamos delante de la selección que verdaderamente ha hecho historia en la fase de clasificación para la Copa del Mundo 2018. Y es que lograron salir en la foto el día que Italia se quedó fuera del mundial. Tomaron la delantera en el partido de ida y aguantaron el empate a cero en San Siro, poniendo su nombre en los anuarios de historia del fútbol.

Para llegar a esa repesca, quedó segundo a cuatro puntos de Francia, que fue líder de grupo. Consiguieron 19 puntos en 10 partidos, y gracias a ello consiguieron otra sorpresa: dejar fuera de los partidos de repesca nada menos que a Holanda. Es decir, se ha colado en el Mundial dando totalmente la sorpresa.

Pero en la fase de clasificación las cosas se les vuelven a complicar, y es que las bolas del sorteo les castigaron con Alemania. ¿Serán capaces los de Janne Anderson de volver a dar la campanada?

Ante la ausencia voluntaria de Zlatan Ibrahimovic, su valor más seguro es el central del Krasnodar ruso Andreas Granqvist. También hay que contar con Emil Forsberg y Marcus Berg.

Uruguay

La selección del controvertido delantero Luis Suárez fue bastante directa en su clasificación para la Copa del Mundo 2018. No tuvo apenas sobresaltos. El equipo entrenado por Oscar Tabarez quedó 5 puntos por detrás de Brasil. Salvo el 4-1 encajado contra el mismo Brasil, terminó invicto.

Estamos por tanto delante de un equipo muy sólido en la defensa capitaneada por Diego Godín y José María Giménez, que llevan años demostrando ser la mejor defensa de la Liga Española en el Atlético de Madrid y que además tiene entre sus hombres al Barcelonista Luis Suárez, uno de los mejores delanteros del mundo. Un “killer” que además están en un momento de forma magnífico, siendo ahora aún más decisivo en su equipo tras la marcha de Neymar al PSG.

Además han tenido la fortuna de encuadrarse en el grupo de Rusia, Arabia Saudita y Egipto. Sin duda el grupo más sencillo de todos, por lo que su clasificación es prácticamente segura.

Islandia

Islandia fue el equipo que nos emocionó a todos durante la Eurocopa 2016. Su futbol vertical, alegre y de gran pegada le ha servido para terminar como líderes del Grupo I de la campaña clasificatoria para la Copa del Mundo 2018.

Es cierto que su grupo era de los más sencillos. Turquía, Croacia y Ucrania no cuentan con un gran nivel. Pero no es menos cierto que, a priori, Islandia históricamente corresponde a un equipo de nivel igual o inferior a ellos. 22 puntos fue su renta durante toda la clasificación.

Su seleccionador Heimir Hallgrimmson, antes a la sombra de su antecesor Lagerback ha logrado una escuadra que va a encajar muy pocos goles y en el que seguro que brillará de nuevo Gylfli Sigurdsson y sus contraataques.

Senegal

Probablemente uno de los más potentes equipos africanos. Fueron líderes de su grupo con cuatro victorias de seis, quedando por delante de Sudáfrica, Burkina Faso y Cabo Verde y consiguiendo brillantemente su viaje a la Copa del Mundo 2018.

El juego de Senegal es muy europeo. Juegan de manera entretenida y vistosa, pero eficaz en defensa. Así, lograron quedar invictos, ganando sus dos últimos partidos, clasificándose con una jornada de antelación para el segundo Mundial de su historia.

Entre sus hombres, destaca Sadio Mané, delantero del Liverpool que está realizando una gran campaña, el defensa del Nápoles Koulibaly y Keita Baldé, que destaca en el Mónaco.

Su seleccionador Aliou Cissé es el encargado de guiar a una Senegal que puede animar las cosas en un grupo con Polonia, Japón y Colomba que no parece demasiado complicado.

Costa Rica

Costa Rica fue la selección revelación del Mundial de Brasil. Han pasado 4 años y está por ver si estos campeonatos serán capaces de repetirlo. Su clasificación para la Copa del Mundo 2018 no fue sobrada a pesar de haberla logrado con dos jornadas de antelación. Tan solo ganaron cuatro de sus diez partidos, aunque fueron capaces de vencer al líder de grupo México.

Marco Ureña es su goleador de referencia. Al igual que su compañero Christian Bolaños, anotó cuatro goles en la fase de clasificación. Pese a ganar por 4-0 a Estados Unidos, no se han prodigado mucho con el gol.

Su otra estrella es el arquero del Real Madrid Keylor Navas, que en anterior Mundial se apuntó una actuación sobresaliente. Aunque no pasa por su mejor momento de forma, sigue siendo una referencia.

Túnez

Túnez terminó un punto por delante de la República Democrática del Congo, lo que le sirvió para clasificarse como líder del Grupo A de África para la Copa del Mundo 2018.

Dos empates y cuatro victorias han bastado para que tengan de nuevo la oportunidad de participar en la Copa del Mundo de 2018. Aunque ha participado en los mundiales de 1998, 2002 y 2006, sólo ha logrado ganar un único partido en un Mundial. Fue en 1978 en Argentina y contra México. Es por tanto una selección cuyo paso por las fases finales pasa desapercibido prácticamente.

La mayoría de sus jugadores juegan en la liga local, por lo que es difícil saber cómo competirán con el resto de selecciones, destacando en esta fase de grupos Msakni o Khazri, junto con los jugadores de la Ligue 1 francesa Naim Sliti y Bassem Srarfi.

Lo van a tener realmente complicado con Inglaterra y Bélgica en su grupo.

Egipto

Es la tercera Copa del Mundo para Egipto y el primero fuera de Italia, ya que estuvo presente en los disputados allí en 1934 y 1990. Desde entonces no ha estado presente en ninguno hasta esta Copa del Mundo 2018. Ha tenido que llegar el prestigioso entrenador argentino Héctor Cúper, tras haber dirigido con éxito al Valencia, Inter de Milán o Mallorca.

Su sistema puramente basado en el orden en defensa y el contraataque le ha servido para lograr su clasificación ante Ghana, Congo, Chad y Uganda, la única selección capaz de vencerles. Ha recibido solamente cuatro goles, y su estrella es el delantero del Liverpool Mohamed Salah que ha marcado cinco goles, dos de ellos contra el Congo, que sirvieron para lograr el pasaporte a Rusia 2018.

Así, Cuper ha logrado un equilibrio entre su estrella y el resto de jugadores quizá no tan consagrados, pero que han conseguido un bloque correoso al que va a ser difícil meter un gol.

Si a esto se une que está en el Grupo A (el de Rusia, Arabia Saudí y Uruguay), sus posibilidades de pasar de fase son más que serias y verosímiles.

Irán

Irán mantiene su estatus como equipo más fuerte de Asia, al lograr de los primeros clasificarse para la Copa Mundial de 2018. De esta forma, superando en siete puntos a la República de Corea y permaneciendo invictos. Seis victorias y cuatro empates fueron suficientes para terminar como primeros de grupo.

Su seleccionador es el conocido Carlos Queiroz, que siendo ayudante de Alex Ferguson logró entrenar al Real Madrid en la etapa de “los galácticos”. La proeza de Queiroz es doble, pues ha conseguido meterles de nuevo en un Mundial. Su trabajo es digno de admiración.

El bloque defensivo es muy serio, y ha configurado un equipo a la medida del delantero Sardar Azmoun, que milita en el Rubin Kazan, y que ha anotado 11 de los 14 goles de su selección en la fase de grupos.

Su objetivo en esta Copa del Mundo 2018 es superar la fase de grupos, en la que no lo tendrán fácil, ya que compiten ante España, Portugal y Marruecos.

Serbia

Serbia logró su clasificación para la Copa del Mundo 2018 ante Gales, Austria e Irlanda, dando la sorpresa, ya que estas selecciones estuvieron en la anterior Eurocopa de Francia hacía tan solo dos años. Incluso la Gales de Gareth Bale hizo un gran torneo.

Pero su pase fue brillante, siendo derrotados una sola vez en diez partidos. Además terminaron con una diferencia de goles de 10 tantos, superando en dos puntos al equipo de las islas británicas.

Sus grandes estrellas son el delantero del Newcastle Aleksandar Mitrovic, el centrocampista del Manchester United Nemanja Matic y el nacido en España Sergej Milinkovic-Savic, mediocentro de la Lazio de Roma.

Aún no tiene seleccionador, lo que quizá sea un problema dadas las fechas en las que nos encontramos. Su grupo es el de Brasil, por lo que tendrá que disputar seguramente el segundo puesto contra suizos y costarricenses.

Australia

El difícil grupo asiático no fue un camino de rosas para los australianos. Lograron la clasificación para la Copa del Mundo 2018 llegando al partido de desempate contra Honduras. Además, su seleccionador Ange Postecoglou dimitió de manera inesperada, lo que ha causado una crisis en el equipo que aún no han resuelto.

De cualquier modo, el equipo australiano lleva cuatro mundiales seguidos, destacando el último Mundial de Brasil y sobre todo el de Alemania, donde consiguió pasar a octavos de final. El nivel es bueno, y el orden que mantiene en el centro del campo Aaron Mooy, jugador del Huddersfield que antes pasó por el Manchester City, les hace un bloque sólido. Es además un maestro a balón parado. Y cuenta con la veteranía del ex del Everton Tim Cahill.

Ha quedado encuadrado en un grupo muy difícil en el que se tendrá que enfrentar con Dinamarca y Francia.

Marruecos

Tras muchos años de crisis que los ha llevado a no disputar un Mundial desde 1998, Marruecos ha sido el único equipo africano en llegar a la Copa del Mundo 2018 sin conceder un solo gol. En el futbol de nuestros días algo así es un dato importante y les convierte en un rival peligroso en una competición en que todos los puntos son vitales.

Es un equipo trabajador, ordenado y que no deja respirar ni pensar a los rivales. Es muy difícil abrir espacios y a la contra ha sido capaz de marcar 11 goles. Y eso contra rivales africanos de la categoría de Costa de Marfil, Mali y Gabón, por lo que el mérito es aún mayor. Lograron golear a Mali por 6-0 como victoria más brillante. Y lograron su clasificación como visitante nada menos que contra Costa de Marfil por 0-2.

Su estrella es el delantero del Leganés Nordin Amrabat, un jugador realmente peligroso y de gran zancada, acostumbrado a jugar en La Liga española, donde está realizando una temporada sobresaliente.

Nigeria

Ganadores del Grupo B, Nigeria representa al grupo africano como una de las escuadras más potentes de toda la fase de clasificación para la Copa del Mundo 2018. Las Súper Águilas han terminado seis puntos por encima de Zambia, goleando a rivales como Camerún o Argelia, habituales triunfadores de estas fases de grupos.

Habituales en las fases finales de los mundiales, desde 1994 solamente han faltado a la cita de 2006.

Su seleccionador, Gernot Rohr, manteniendo la tradición del fútbol germánico, ha conseguido una selección equilibrada y trabajadora, que está en este Mundial con méritos de sobra. Y cuenta con figuras como Victor Moses del Chelsea, Wilfred Ndidi del Leicester, o Moses Simon del Gante.

La media de edad de la selección nigeriana es de las más bajas del campeonato. Y el grupo de Argentina e Islandia parece un bocado apetecible para las Súper Águilas.

Japón

A pesar de perder 1-0 ante Arabia Saudita, Japón superó en un punto a su inmediato perseguidor en su clasificación para la Copa Mundial 2018.

Muy fuertes como locales, lograron 20 puntos y marcaron 17 goles en los 10 partidos disputados. Un equipo entrenado por Halilihodzic considerado por los hinchas nipones como demasiado resultadista. De hecho, es después de Irán la que menos goles ha concedido.

Se da el caso además que quizá en este Mundial se ponga fin a una generación de futbolistas japoneses realmente brillante. Entre ellos quizá destaca el veterano centrocampista del Eintrach de Frankfurt Makoto Hasebe, que cuenta con 106 partidos como internacional y la experiencia de tres mundiales a sus 33 años.

El grupo que le ha tocado es de los menos complicados, jugando contra Polonia, Senegal y Colombia. Puede conseguir el paso a los octavos de final de la Copa Mundial 2018.

Panamá

Fue tan importante e insólita la clasificación de Panamá para la Copa del Mundo 2018 que declararon fiesta nacional el día que lo consiguieron.

La victoria 2-1 contra Costa Rica en una remontada en los últimos minutos les clasificó por encima de Estados Unidos, pese a haber perdido contra estos. Y los norteamericanos perdieron en casa contra Trinidad y Tobago, por lo que se obró el milagro.

Se mantuvieron invictos toda la fase de la clasificación, y México no fue capaz de superarles. Un hito escrito con letras de oro en la historia del fútbol panameño.

Un equipo muy limitado en todas sus líneas, pero que cree en los milagros y que tiene a un país ilusionadísimo detrás. Su seleccionador “El Bolillo” Gómez fue ayudante de Pacho Maturana en Colombia en 1990 y 1994 y fue seleccionador en 1998. Logró además clasificar a Ecuador para su primer Mundial. Su experiencia está fuera de duda.

Entre sus jugadores destaca Alberto Quintero. Están en el grupo de Inglaterra y Bélgica.

Corea del Sur

Corea ha pasado una fase de clasificación que ponía en peligro su clasificación par la Copa del Mundo 2018. Una selección que nos tiene acostumbrados a estar presentes en los Mundiales desde las 8 citas previas consecutivas.

No consiguieron anotar en los últimos dos partidos sacando sendos empates a cero contra Irán y Uzbekistan. Superaron a Siria en tan solo dos puntos y perdieron contra China y Catar. Incluso se dio la paradoja que fue uno de los equipos más goleados de su grupo, superando a Siria en goles encajados.

Su seleccionador Shin Tae-Yong llega muy cuestionado. La defensa hace aguas y concede más goles de los oportunos. Lleva además una racha de siete meses sin ganar un solo partido. Aunque si logra solidez en defensa, cuenta arriba con el delantero del Tottenham Heung-Min Son.

Para más problemas, les ha tocado el grupo de Alemania, Suecia y México.

Arabia Saudí

El equipo más bajo del Ranking Fifa logró su clasificación para la Copa del Mundo 2018 venciendo por 1-0 a Japón. Tenían la clasificación más o menos encarrilada, pero perdieron tres de los cuatro últimos partidos cayendo contra Iraq, Australia y los Emiratos Árabes Unidos, lo que aumentó el suspense en la última jornada.

Siguen invictos como locales, y verdaderamente son una incógnita.

Convencieron a Juan Antonio Pizzi para ser su seleccionador, tras ganar la Copa America Centenario con Chile (fuera de este Mundial) y con una gran campaña en San Lorenzo de Almagro.

Al estar en el grupo A, el más sencillo a priori, puede darles alguna esperanza, pero lo tienen verdaderamente complicado. Tendrá el privilegio de jugar el partido inaugural, lo que es un grandísimo escaparate para ellos.

En resumen, todo apunta a una Copa del Mundo 2018 con grupos muy disputados, donde se esperan unos cruces para octavos de final que pueden dar grandes partidos, y donde el gol va a ser muy importante por encima de los bloques defensivos.

Los aficionados al fútbol ya tienen el calendario de la Copa Mundial 2018 en sus agendas para disfrutarla como se merece desde el mismo 14 de junio.

 


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